Sa Pa: Trekking por arrozales

Sa Pa es uno de los destinos de mi viaje por Vietnam que más me gustaron e impactaron. La experiencia de hacer unos trekkings de la mano de mujeres de la etnia Hmong fue única y el verde de los arrozales y de las montañas de Sa Pa se me quedará siempre grabado en las retinas! Desde entonces, nada es bastante verde!!

Cómo llegar a Sa Pa

Existen diferentes maneras de llegar a Sa Pa desde Hanoi:

En Tren nocturno

El tren nocturno que conecta Hanoi con Sa Pa os dejará en la ciudad cercana de Lao Cai. El trayecto en tren suele durar unas 8 horas y, una vez en Lao Cai, tendréis que coger un autobús hasta la ciudad de Sa Pa.

Hay diferentes compañías que ofrecen este trayecto y los precios varían bastante entre unas y otras.

No sé deciros si es muy cómo ya que descarté esta opción por ser un trayecto más largo y porque no me dejaba directamente en Sa Pa

Sleeper Bus

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Ya os hablé en otros posts acerca de este medio de transporte tan famoso en Vietnam! En mi opinión, el trayecto de Hanoi a Sa Pa fue muy cómodo y pude dormir prácticamente toda la noche (los autobuses disponen de manta y una pequeña almohada).

La duración es de unas 5 horas pero, al llegar a Sa Pa a las 4 de la mañana, permiten quedarse durmiendo hasta las 6-6.30 en el autobús.

Reservé este trayecto con la agencia Sa Pa Express y fue todo como indicaron.

 

El precio de ida y vuelta en Sleeper bus de Hanoi a Sa Pa fue de 28 dólares (el precio normal suele ser de 24 dólares, pero mi viaje de vuelta coincidía con un día festivo en Vietnam y el precio se incrementó de un 30%).

ATENCIÓN: Los autobuses de Sa Pa Express son muy cómodos, disponen de un pequeño baño y ofrecen un snack gratuito PERO no tienen enchufes ni puertos USB para cargar el móvil/cámara, así que tenedlo en cuenta y llevad vuestros dispositivos electrónicos cargados!

Cómo contratar un trekking en Sa Pa

Para contratar los famosos trekkings con mujeres Hmong también existen diferentes opciones y maneras:

A través de una agencia en Hanoi

En Hanoi hay multitudes de agencias de viajes que ofrecen excursiones a Sa Pa incluyendo el transporte, alojamiento y trekkings con mujeres Hmong.

En muchas guías lo recomiendan como la manera más segura de contratar este servicio. Sin embargo, el precio suele ser bastante más elevado que contratarlo todo por vuestra cuenta.

A través de una agencia local en Sa Pa

Si queréis contratar la excursión a través de una agencia, quizás esta sea la mejor manera: los precios no son tan elevados como en Hanoi e incluso podéis hacerlo a través de vuestro hotel en Sa Pa.

La ventaja de esta opción es que os aseguraréis de que vuestra guía habla bastante bien inglés.

Por libre, contratando directamente el trekking con una mujer Hmong

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Guías Hmong

Esta es la opción que elegí yo! Por qué? Porque no quería intermediarios: prefería que el dinero que me gastara en el trekking fuera directamente a la familia que me iba a hospedar en su casa, sin ninguna agencia de por medio.

En general, estoy muy contenta con mi elección pero también os quiero explicar mi experiencia en concreto:

Al bajar de mi autobús en Sa Pa, una mujer bastante mayor se me acercó para ofrecerme un tour con ella, al principio le dije que no ya que había notado que su inglés no era muy bueno y quería conocer a más mujeres que habían allí y elegir mi guía.

Al cabo de unos 5 minutos vi que había una chica jovencita que hablaba un inglés muy bueno y me acerqué para pedirle si podía hacer el trekking con ella. Pero, qué pasó? Que la mujer mayor se acercó a la chica y le dijo que ella me lo había preguntado primero y que si hacía el trekking conmigo se iba a enfadar con ella….

Claro está que la chica joven no quería pelearse con ella y, sintiéndolo mucho, me explicó la situación y me dijo que no podía hacer el trekking conmigo.

Mi sorpresa y cabreo fueron bastante grandes ya que yo creía que tenía el derecho de elegir la que iba a ser mi guía los próximos dos días. Intenté hacer entrar en razón a la mujer mayor pero no hubo manera y finalmente tuve que hacer el trekking con ella…

Me plantee ir a otro sitio a buscar a otras mujeres pero el cansancio y el hecho de estar sola me hicieron resignarme a esa situación y hacer el trekking con esa mujer.

Al final resultó ser muy buena guía aunque, realmente, la comunicación con ella era muy muy difícil: qué barrera tan grande puede llegar a ser el idioma!

También os tengo que decir que finalmente no dormí en su casa! Sino en la homestay de otra guía Hmong junto con otros viajeros que venían con otras guías diferentes!

A modo de resumen, la experiencia no fue exactamente lo que me esperaba, pero aún así fue fantástica y la recomiendo a todo el que visite Vietnam!

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Regalo de mi mamá Hmong

Alojamiento

En la ciudad de Sa Pa existen varios alojamientos de diferente tipo para los viajeros que no quieran dormir en una homestay o que prefieran descansar una noche antes de empezar los trekking.

También es posible realizar un trekking de un sólo día y volver a dormir al alojamiento de Sa Pa.

Yo preferí alojarme en una homestay ya que quería ver de cerca la vida de la minoría étnica Hmong.

La homestay en la que me alojé era muy sencilla: en la planta baja había una habitación con la cocina en la que vivían ellos, mientras que en la planta de arriba habían unos 10 colchones en el suelo, cada uno con manta y mosquitera para cada uno de los huéspedes.

Junto con el alojamiento y los trekkings, el precio incluía dos comidas, una cena y un desayuno, cocinado por las mujeres Hmong. Todo estaba riquísimo!

La homestay en la que me alojé no fue exactamente lo que me esperaba ya que me había hecho a la idea de dormir en una casa de una familia.. la realidad fue que dormí en una casa “preparada” para diversos turistas (llegamos a ser un grupo de 9 personas) en la que también vivían ellos (o al menos lo parecía), pero que le restó algo de autenticidad. Por otro lado, agradecí la compañía de otros viajeros, entre los cuales un chico y una chica catalanes y un padre y su hija argentinos con los que hice muy buenas migas.

A toro pasado creo que se me hubiera hecho muy pesado pasar 2 días sola con mi guía Hmong con la que prácticamente no me podía comunicar.

Como curiosidad, la dueña de nuestra homestay era una mujer de unos 35 años, ya abuela! que estaba sola y que no tenía intención de volver a meter un hombre en su vida! Estuvimos hablando y riendo con ella después de nuestra cena y pasamos un rato genial. 

El segundo día fue ella la que nos hizo de guía y fue muy agradable, con una comunicación muy buena. Os dejo el link a su cuenta de facebook por si os interesa contratar con ella el tour AQUÍ.

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Trekking

Realizar dos trekkings por las montañas de Sa Pa ha sido, sin dudas, una de las mejores experiencia de toda mi vida.

El primer día hicimos un trekking de 5 horas con un descanso para comer por el camino, por las montañas de Sa Pa, mientras que el segundo día hicimos un trekking por los arrozales que duró unas 3 horas.

Ambos fueron muy amenos (salvo por la cuesta inicial del primer trekking que, para una asmática como yo resultó bastante durilla).

Para realizarlos no es necesaria ninguna preparación física excepcional ni nada por el estilo, de hecho el señor argentino que nos acompañó el segundo día sufría del corazón y, aunque con algo de esfuerzo, pudo hacerlos perfectamente!

Los paisajes, cómo podéis veis en las fotos, son de ensueño!

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Qué llevar para un trekking en Sa Pa

Para realizar los trekkings en Sa Pa no es necesaria ninguna equipación especial, pero aquí van unas recomendaciones:

Chubasquero: lo más importante!! En Sa Pa llueve mucho y la lluvia no frena a las mujeres Hmong!! Al levantarnos el segundo día, vimos que llovía mucho y, de hecho, estuvo lloviendo toda la noche anterior, pero eso no impidió que nuestra guía nos animara y nos llevara a realizar el trekking y menos mal!! Yo estaba algo escéptica ya que no me gusta caminar cuando llueve y tenía miedo de que se me mojara la cámara (que de hecho dejé en la mochila), pero al final resultó ser una experiencia preciosa: todo estaba mucho más verde si cabe!

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Mi guía me prestó unas botas de agua y con eso fui feliz como una niña pudiendo saltar en los charcos sin preocuparme ni lo más mínimo! Aquí estoy yo divina con mis botas lilas (mi color favorito) y mi pelo despeinado (sin dudas, todo lo mejor de la vida despeina!)

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Zapatillas o botas de trekking: no son imprescindibles, de hecho con unas zapatillas normales también podréis hacerlo, pero no está de más llevar un calzado adecuado para hacer unos cuantos kilómetros sin que duelan los pies!

Pantalones y camisetas de trekking: o cualquier pantalón que se pueda mojar y llenar de barro y camisetas que se sequen fácilmente. Tened en cuenta también en llevar ropa para cambiaros en el caso de que os mojéis el primer día: en Sa Pa hay mucha humedad y la ropa (o las toallas) no se secan.

Funda impermeable para mochila: yo sufrí mucho para que mi cámara y móvil no se mojaran y hubiera agradecido llevar una funda para mi mochila.

Un polar o chaqueta: en Sa Pa hace más frío respecto al calor que os podéis encontrar en otras partes de Vietnam (incluso en Agosto/Septiembre), así que recomiendo llevar algo de “abrigo”, con un polar o una chaqueta fina tendréis más que suficiente.

Si vais a Sa Pa desde Hanoi y pensáis volver a la misma ciudad podéis pedirle a vuestro hotel que os guarden vuestra mochila y llevaros sólo lo indispensable, pero en el caso de que, por distintos motivos, queráis llevaros todo vuestro equipaje, no supondrá ningún problema: algún familiar o conocido de vuestra guía llevará en moto vuestra mochila directamente al alojamiento y posteriormente hasta el restaurante al final del segundo trekking (desde aquí os llevarán en coche o moto nuevamente hasta el pueblo desde el cual saldrá vuestro autobús de vuelta).

Qué vale un trekking por Sa Pa con alojamiento y comidas?

Cómo todo en Vietnam depende de lo hábiles que seáis negociando.

En tema de precios he visto de todo dependiendo de si se trataba de un trekking contratado desde España, a través de una agencia local en Hanoi, en agencia en Sa Pa o por libre.

Como os he comentado más arriba yo contraté mi trekking directamente con una mujer Hmong y, tras algo de regateo, acordé el precio de 30 dólares que incluía: 1 noche en homestay, 2 comidas, 1 cena, 1 desayuno, 2 trekkings con guía (uno largo y uno corto), transporte desde el final del trekking del segundo día hasta el pueblo y “transporte” para mi mochila al principio y al final del “tour”.

Considero que es un precio muy barato para nosotros y que, sin embargo, para ellos es una gran ayuda y fuente de ingresos y sobre todo, sin intermediarios!

Lo negativo de Sa Pa

Aunque esta experiencias por las montañas de Sa Pa me pareció increíble, tiene algunos puntos negativos:

– Durante el camino van apareciendo diferentes grupos de niños, bastante sucios (para dar más pena) que quieren vender principalmente pulseras. Yo estoy en contra de comprarle cosas a los niños ya que se convierten en una fuente de ingreso para las familias y dejan de hacer cosas tan fundamentales como jugar o ir al colegio.

Al no comprarles nada, se vuelven algo pesados y pueden incomodar bastante.

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– Sí o sí tendrás que comprarle algo a tu guía: al llegar a la homestay nos rodearon varias mujeres Hmong enseñándonos todos los productos artesanales que confeccionan y tendréis que comprarles algo o se harán muy pesadas.

A mi no me supuso un problema muy grande ya que siempre me gusta comprar algún recuerdo, pero puede ser bastante agobiante en según que casos.

– Se ha vuelto un destino muy turístico: cómo no! todo el mundo quiere vivir esta experiencia increíble y es normal que hayan muchos turistas! Así que tampoco os hagáis la idea de que vayáis a estar rodeados sólo de gente local, porque no será así! Eso sí, sigue siendo una experiencia auténtica, no es, desde luego, como andar por las Ramblas de Barcelona!

La ciudad de Sa Pa es muy turística y está llena de tiendas de ropa (de imitación) para trekking. Yo apenas tuve tiempo de verla pero puede ser un buen sitio para comprar alguna imitación de Northface.

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En conclusión, poder pasear por ese increíble verde incontaminado es una experiencia que te abre todos los sentidos y que te conecta con la naturaleza de una manera que nunca había experimentado y, si a todo esto le sumamos ir de la mano (a veces literalmente, para evitar resbalones) de esas mujeres fuertes e independientes hacen que Sa Pa sea un imprescindible en todo viaje a Vietnam!! Es cierto que tiene sus partes negativas pero los aspectos positivos las compensan de sobras!

Creédme si os digo que después de haber estado en Sa Pa, ningún verde me parece tan verde!

Y hasta aquí mi experiencia en Sa Pa que espero que os pueda servir de mucha ayuda! Como siempre, si os han quedado dudas, escribidme!

Muchos besos!


2 respuestas a “Sa Pa: Trekking por arrozales

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